机载有源电扫描阵列(AESA)雷达以数百乃至上千个发射,接收模块构成有源天线阵列,通过控制各T/R(发射/接收)模块发射电磁波波束的相位实现雷达波束方向的改变这种电子控制的扫描方式使得AESA雷达具备了传统机械扫描雷达难以企及的扫描速度、作用距离、多目标探测跟踪能力、抗干扰能力和可靠性。而且随着AESA雷达技术的进一步发展,一些全新的功能即将被开发出来,它们可用于超高速数据链、高度敏感的信号收集,甚至可以用于电磁脉冲武器等等。可以说AESA雷达将使战机作战能力产生质的飞跃,其标志性意义丝毫不亚于之前主动雷达制导中程空空导弹对战机作战能力以及空军作战方式的改变。也正因为这种原因,各军事大国都在AESA雷达上投入了大量的人力物力。尽管AESA雷达技术距离真正成熟还有一定的距离,但从此次巴黎航展透露的信息来看,AESA机载雷达正在成为目前一代先进战机的标准配备。美国第四代战机F/A-22、F-35已经全面采用AESA雷达,F-15、F/A-18E/F等第三代战斗机已经大量换装AESA雷达,欧洲“台风”、“阵风”、“鹰狮”战机的AESA雷达已经进入样机飞行试验阶段,预计2010年后即可换装,俄罗斯的AESA雷达已经开始配备出口型的“米格-35”战机,面向第五代战机的更高性能AESA雷达也在发展中,此外AESA雷达系统也正在快速扩散,阿联酋、新加坡、印度都通过军售已经或即将获得AESA雷达战机这一发展趋势必须引起我们的高度重视。
  
  美国
  
  目前,美国国内涉足AESA雷达生产的有2个厂商,分别是雷声公司和诺斯罗普·格鲁曼公司,他们正就美军AESA雷达的订单展开激烈的争夺,并各有所获。两公司分别研制的AN/APG-63(V)2和AN/APG-77是美国的第一代AESA雷达,分别装备美国空军驻阿拉斯加埃尔门多夫空军基地的侣架F-15C战斗机和刚刚服役的美空军新一代F/A-22“猛禽”战斗机,并都得到了空军的良好评价。在此之后雷声公司继续发展APG-79雷达,目前已经用于装备美国海军的F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机以及EA-18G“咆哮者”电子攻击机在APG-63(V)2基础上发展了(V)3型雷达,配备出售给新加坡的F-15SG战斗机。而诺格公司则在APG-77之后,发展了APG-80和APG-81两型AESA雷达,前者已配备出售给阿联酋的F-16
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60战斗机,后者则用于装备F-35联合攻击战斗机。与专为空空作战优化的第一代AESA雷达相比,第二代雷达已经能够支持战斗机的各种作战任务。除此之外,两个公司还对AESA的潜在功能进行开发,例如雷声公司利用APG-79雷达进行了整个战场空间的合成孔径雷达成像,并利用雷达将图像输给其他飞机,据报道,传输或接收一整幅合成孔径雷达图像仅耗时80毫秒,诺格公司也利用APG-77雷达进行了高速数据传输试验,试验中,传输速率达到274MB/秒,诺格公司未来还计划将传输速率提高548MB/秒,接收速率提高到1GB/秒。目前美国空军计划将现有224架F-15E战斗轰炸机全部改装AESA雷达,而雷声公司和诺·格公司正就这一订单展开激烈争夺。雷声公司提出的方案是在APG-63(V)3基础上研发(V)4型雷达,而诺·格公司方案则是在APG一77雷达基础上发展改进型号,以求未来的F-15E与F/A-22在机载雷达方面具有较好的通用性。预计今年秋季,美国空军将对两个方案进行评定与选择。
  
  欧洲
  
威尼斯娱乐场,  法国达索“阵风”、欧洲四国联合研制的“台风”、瑞典萨伯公司的JAS-39“鹰狮”是欧洲三型新一代战斗机。目前这三型飞机都各自制定有AESA雷达换装计划。
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  “阵风”战斗机目前使用的是泰利斯公司研制的RBE2无源电扫描阵列雷达(PESA),其突出特点是可同时在空对空和空对地两种作战模式下工作,具备AESA雷达波束捷变等部分特性,但也存在很多缺点,如作用距离相对较近;可能因单一元部件故障而导致整个雷达失效,可靠性相对较低,雷达罩空间狭小,可能发生热问题,其中最为严重的问题是,该雷达与欧洲最新型“流星”空空导弹兼容性不足,无法充分发挥该导弹的作战效能。这些问题也影响了“阵风”战斗机在国际市场的表现。为“阵风”战斗机研制AESA雷达始于1999年,演示样机研制计划于2002年4月启动,法国国防采办局要求泰利斯公司研制RBE-2AA主动阵列雷达演示样机(DRAA)。2002年11月,DRAA样机在一架“神秘”飞机试验平台上进行了试飞随后的2003年5月,在“阵风”首架双座生产型以及改进的“幻影2000”飞机上进行了试飞。2004年7月,该计划被DRAAMA计划取代。DRAAMA与之前DRAA计划的区别在于,前者将使用欧洲研制生产的发射,接收模块。DRAAMA雷达将在2008年试飞,先在“隼”式试验平台上进行,而后在“阵风”上试验,2010年进行评估,首批标准生产型将于2011交付,装备达到F3标准以后的“阵风”战机。目前法国在“阵风”战斗机AESA雷达发展上强调“即插即用”,在利用现有RBE2型PESA雷达的后端系统,最大限度地使用现有硬件及软件的基础上,研制新的有源电扫描阵列天线。新的天线能与原有的无源阵列天线互换,这样可使所有“阵风”战斗机的雷达升级为AESA雷达。对此,还有意见认为,应该借此机会扩大“阵风”战机的雷达罩直径,目前55厘米的阵列天线直径过小,限制了雷达的探测距离,使其无法与F-15、F/A-18EF以及“台风”战机相比。
  欧洲战斗机目前使用的是天线直径70厘米的Captor脉冲多普勒雷达,该雷达由英国塞莱克斯传感器与机载系统公司、意大利伽利略航空电子公司、德国EADS防务电子公司、西班牙英迪拉(INDRA)公司组成的欧洲雷达联合体设计研制。随着AESA雷达技术的发展,该联合体从1995年开始就致力于研究电子扫描技术,2002年4月正式开始Captor
AESA雷达(CAESAR)的研制工作。2006年2月24日,CAESAR雷达样机在BAC
1-11飞机上进行了飞行试验本届巴黎航展前夕的5月8日,又在“台风”战机DA5号上进行了飞行试验。至航展开幕前,该雷达已经完成了主要研制合同规定的各项试验任务。试验成功验证了雷达在对特定目标边扫描边跟踪的同时进行空对地测绘成像的功能。预计CAESAR雷达将成为为数254架的第二阶段(Tranche
2)“台风”战机的升级配备,成为为数236架的第三阶段“台风”战机的标准配备。

[美国《航空周刊与航天技术》2005年1月17日刊报道]空对空探测距离增大3倍的新雷达将为网络中心数据共享提供有利条件。一部具有神秘色彩的新雷达即将装备美国海军的F/A-18E/F”超黄蜂”战斗机。雷声公司官方发布:低速初始生产型的第一部雷达已经提前一周向波音公司交付。雷声公司准备为波音公司一共生产415部这样的雷达(译者注:即APG-79
有源相控阵雷达):其中一部分用于装备新生产的飞机;另一部分用于改装已经在海军服役的123架F/A-18E/F战斗机(原来该机已经装备的是机械扫描的APG-73雷达)。目前一个F-14的飞行中队已确定装备这种新雷达,到2006年底将可达到作战状态。这种采用有源相控阵体制的雷达的作用距离和分辨率的数据尚处于保密状态。但显然它的作用距离应该大于AIM-120先进中距空空导弹的射程;高分辨率的雷达地面图像分辨率应在6~12英寸之间。目前AESA体制的雷达已改装了少量的美国空军驻扎在阿拉斯加的F-15C机队和配装在最新研制的F/A-22战斗机。这种雷达可以在防空要地以足够远的距离探测到小型隐身巡航导弹,并实施有效攻击。在空对地工作方式,雷达可以高分辨率发现、识别和连续跟踪移动中的地面目标。雷声公司还研发了一种AIM-120C-6
先进中距空空导弹,可以有效攻击巡航导弹。它可以精确地迎头攻击慢动小型目标。美国海军官员认为,这种配装在F/A-18E/F的新型雷达APG-79能够增大雷达的作用距离和发现移动目标和巡航导弹的能力,因此,也就使战机的总体作战能力有了突破性的提高。新型雷达包含有数百个小型收/发模块,雷达可以用来在一定的频率范围内作为干扰源使用。最终,雷达图像还可以进入网络,形成由众多信息源构成的总的战场图像的一部分。雷声公司的APG-79雷达的工程和制造经理发布的雷达的交付时间表大体如下:2005年7月交付8部;2006年7月交付12部;2007年7月交付22部,之后每年交付42部,直到F/A-8E/F
项目完成。目前两部雷达在加州中国湖雷声公司的试验基地,第3部雷达本月将进入服役,支持作战飞行试验。第一部LRIP雷达将于4月份由波音公司安装在F/A-18E/F上,完成交付。它将是在中国湖交付的第4部雷达样机。现在已经进行了约200次试验飞行,验证了大部分的空对空和空对地工作方式。
目前已经演示过的工作方式有:·高分辩率合成孔径雷达图像;·地面移动目标探测和跟踪;·海面搜索;·空对空跟踪;·空对空和空对面目标交替搜索方式;·合成孔径雷达与移动目标合成搜索方式(移动目标包括直升机和巡航导弹)。雷声公司在2005年将完成空对地工作方式的试验;进一步完善空对空工作方式的试验;同武器系统的联合试验以及其他一些更先进的工作方式的试飞。到年底将能过渡到综合试验和评估阶段。评估将包括下述功能的演示:·波束快速移动能力;·远距离探测和跟踪能力;·多目标跟踪能力;·先进的电子防护和电子攻击能力。但公司没有确认,是否把小型目标(或是巡航导弹的等效物)列入试验日程。不过两个美国空军的项目,即配装AESA的F-15C和F/A-22都已经开展了对巡航导弹的防御试验。该公司将努力从空军那里吸取一些它们的经验教训。雷达对地面目标具有很远的探测距离,因此,将能为F/A-18开发出很多新的作战能力。在飞行试验中该公司已经做到把运动的目标叠加在SAR的地面图像上。雷达对空中目标的探测性能在试飞中也有良好的表现,约为目前在F/A-18上所配装的APG-73雷达(为传统的机械扫描雷达)作用距离的3倍。公司计划在今年中期进行AESA雷达和武器系统的联合试验。改装AESA雷达是F/A-18第二批改进项目的一部分。第二批F/A-18的改进还包括:乘员座舱、先进的显示终端和新型导航系统。同时,雷声公司研发的先进目标定位前视红外吊舱也将纳入到飞机的目标传感器系统。在新的飞机构型中将装备新型的宽带Link-16数据链,进行飞机之间的数据通信。到2008年,先进的网络中心战能力将可以使AESA雷达的高分辨率图像同其他各类平台共享。那时,第30批次的飞机将可能装备更多类型的探测传感器,如多谱遥感装置,使目标定位和识别能力得到进一步的改进。

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