(原标题:美军深海无人平台:可潜伏数年 伺机致命一击)

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美军“鸬鹚”潜射无人机测试模型,其可能发展深海发射型号

威尼斯娱乐场 2资料图:波音的无人水下航行器。

  据外媒报道,美军科研人员今年将试验远程激活能够在海底蛰伏数年的预置武器平台,从而把海底无人机发射升空。美国国防部先进研究项目局(DARPA)副局长史蒂文·H·沃克指出,美军将于今年在海底测试各种技术,希望最终形成能够正常运转的体系。

参考消息网5月18日报道外媒称,五角大楼很快就能够从海底深处对美国的敌人发动奇袭。

  在2013年上映的科幻电影《环太平洋》中,巨型怪兽从太平洋底钻出并威胁人类的生存。巧合的是,也是在这一年,DARPA开启了一项名为“浮沉载荷”的计划,研制预置于海底的无人机发射平台。它能够在必要时刻激活并发射,在某种意义上“还原”了电影《环太平洋》所描述的场景。作为美国国防科技和装备创新的引擎,DARPA因催生因特网、GPS以及隐形战机而闻名于世。缘何DARPA会对海底预置武器情有独钟,并且不惜投入巨资进行研发呢?

据美国赫芬顿邮报网站5月16日报道称,福克斯新闻网站报道说,国防部高级研究项目局正在研发一种使用特殊平台的防务技术,这种平台在部署前通常会潜伏在海底。

  一是海底预置武器能够极大提升美军全球战略投送的能力。虽然美国的军事基地已经遍布全世界,但对于占地球总面积70%的海洋,特别是海面以下的部分,数量有限的潜艇显然无法展现美军的控制力。依托“浮沉载荷”计划,将武器发射平台潜伏在全球热点或敏感地区海域的底部,一旦需要,立即激活发射程序,无人机上升至海空,执行侦察和打击任务。这不仅可以使美军战略部署更为立体化,极大地拓展战略力量使用的空间,而且与美军长期以来倡导的全球快速反应与打击理念相互契合。特别是美军在全球收缩水面舰艇部署的背景下,海底预置武器研制计划为其提供了费用相对低廉的替代方案。

这种被称为“浮沉载荷”的平台高15英尺(约合4.6米)、重5000磅(合2268千克),配置有最先进的军事科技设备,譬如可用于监控和侦察的无人驾驶飞机或为防御而部署的武器系统。

  二是海底预置武器具备更强的战略生存能力。较之其他空间,深海海底具有更为安全的军事部署环境。在弹道导弹打击能力覆盖全球的时代,陆基军事设施的安全性和生存能力很难得到保障。然而,对于深度超过4千米的海洋而言,部署在海底、藏匿在礁石和海底沉积物中的无人机发射平台,在休眠状态不产生电磁波和声波,很难被探测。天然的海水屏障可以消弭大多数武器的打击,核武器强大的毁伤力亦大打折扣。考虑到目前的技术水平,在突发热点地区部署无人机或传感器网络的诸多掣肘,深海预置部署的前景无疑是非常诱人的。

美国军方可以预先将这种装置部署在世界各地的海洋,让它们处于潜伏状态几周、几个月或几年时间,直到被启用。

  海底预置武器所展现的军事价值是毋庸置疑的,然而,现阶段它所面临的挑战也是显而易见的。

“浮沉载荷”平台可从世界任何地方遥控启动。一旦被启用,其上升器会借助一个用有浮力的材料制成的环圈迅速浮上水面,然后在海面上发射无人机或者武器。

  首先是通信问题。深海具有异常复杂的水文地质环境,不同温度、不同密度的海水层相互混杂,不同族群的海底生物所产生的巨大噪音,导致深海通信的技术瓶颈始终难以突破,这给远程遥控启动武器平台带来了诸多不确定因素。其次是主权和外交问题。DARPA“浮沉载荷”计划的项目主管安迪·库恩指出:“我们的目标是利用分布式技术,在广阔水域的任何地方、任何时间对美国海军提供支持。如果我们能迅速做到这一点,我们就能及时接近需要介入的区域,或者毫无延迟地大范围部署。”但一旦在敏感区域或它国主权范围内大肆部署海底预置武器,不仅可能会造成对沿海国家领海主权或专属经济区的侵犯,进而带来不必要的外交纠纷而且会增加偶发性军事冲突的概率。再次是军备竞赛的问题。在多极化格局下,军事强国之间的装备发展往往呈现你追我赶的竞争局面。对于海底预置武器可能引发的军备竞赛,美国普林斯顿大学公共与国际关系古布鲁德教授深表忧虑:“威尼斯娱乐场,在西太平洋的广阔海域或其他美国领海以外的海域预置大量的武器装备,即便是非致命性武器,对俄罗斯、中国和其他亚太国家都具有潜在的挑衅性与攻击性。一旦这些国家将类似系统部署在美国西海岸附近或者可能发生武装冲突的海床上,我们应该如何应对?”面对一场也许即将到来的深海军备竞赛,美国亦难以确保占据绝对的优势。

国防部高级研究项目局的网站说,该局目前正在建造和海试该系统的上升器和通信部件。下一阶段,它将进行海上演示。

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